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Sonda japonesa logra gran precisión en su llegada a la Luna: “Es un éxito”

La sonda SLIM alunizó en el cráter Shioli, cerca del ecuador Lunar, en una operación sin precedentes hasta el momento, convirtiendo a Japón en el quinto país que ha podido llegar al satélite con éxito.

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DW
Sonda japonesa logra gran precisión en su llegada a la Luna: “Es un éxito”

Sonda japonesa logra gran precisión en su llegada a la Luna: “Es un éxito” / KAZUHIRO NOGI

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Durante la jornada de este jueves, el director general de la agencia aeroespacial de Japón, JAXA, Hitoshi Kuninaka, confirmó que la sonda lunar SLIM logró alunizar con una gran precisión el pasado 20 de enero, pese a haber perdido uno de sus motores, por lo que la misión fue calificada como “un éxito”, ya que de haberlo hecho en mejores condiciones el alunizaje hubiese sido aún más preciso.

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La sonda SLIM -llamada así por sus siglas en inglés Smart Lander for Investigating Moon, o módulo de aterrizaje inteligente para investigar la Luna- aterrizó en el satélite natural de la Tierra a las 00.20 hora local del día 20 de enero de 2024, tras un descenso accidentado de 20 minutos en el que perdió uno de sus dos motores.

Aun así, llegó a aterrizar a unos 55 metros del objetivo, por lo que consideramos que es un éxito, ya que nuestra meta era que lo hiciera dentro de un radio de 100 metros”, señaló Kuninaka.

La alegría del experto japonés se da principalmente en que lo usual es que las sondas tengan un alunizaje con un margen de error de unos 100 metros o incluso un poco más, por lo que la llegada de SLIM a la Luna ha sido calificado como altamente preciso.

El aparato logró establecer comunicación con la Tierra tras alunizar, pero fue incapaz de generar energía a partir de sus células solares “debido a que el comportamiento durante el aterrizaje no fue el planeado”. Sus paneles quedaron erróneamente orientados al oeste. Sin embargo, el pequeño robot LEV-2 logró captar algunas imágenes y enviarlas a la Tierra.

Podría haber sido más preciso aún

De no haber perdido una de sus unidades de control motor, el SLIM podría haber ejecutado un aterrizaje mucho más preciso, es decir, posarse en un radio de unos 10 metros del objetivo, “posiblemente entre 3 y 4 metros”, dijo el responsable del proyecto, Shinichiro Sakai, de acuerdo a la precisión posicional de la sonda antes de comenzar la operación de descenso.

Tras perder en torno a la mitad de su potencia por el problema con el motor, el software instalado en la sonda “determinó de forma autónoma la anomalía y continuó el descenso con el otro motor, controlando el movimiento gradual del SLIM para que su posición horizontal se desplazara lo menos posible”, detalla el informe sobre el alunizaje japonés.

Otra misión secundaria del SLIM era tomar imágenes para ser usadas en el proyecto de exploración lunar Artemis e investigar la composición de las rocas y los orígenes de la Luna, una parte que se ha visto impactada por sus problemas de energía, pero podría retomar si la sonda vuelve a estar operativa.

Con este alunizaje Japón se convierte en el quinto país del mundo en lograr llegar con éxito a la superficie de la Luna, detrás de la Unión Soviética (Rusia), Estados Unidos, China, e India.

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