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Los Tenores


Así es la ELA, la enfermedad que acompañó a Stephen Hawking

En nuestro país es poco común, ya que afecta a 2 de cada 100.000 chilenos.

Así es la ELA, la enfermedad que acompañó a Stephen Hawking

Stephen Hawking. Foto: Getty Images

En el marco del fallecimiento del célebre físico inglés, Stephen Hawking, un especialista explicó qué es la esclerosis lateral amiotrófica, enfermedad que acompañó al científico y que impacta en la calidad de vida de las personas que la padecen.

El neurólogo de la Clínica Tabancura, Carlos Flores, dijo que "es una enfermedad degenerativa de tipo neuromuscular, que se origina cuando las células del sistema nervioso llamadas motoneuronas disminuyen gradualmente su funcionamiento y mueren, provocando una parálisis muscular progresiva de pronóstico mortal: en sus etapas avanzadas los pacientes sufren una parálisis total que se acompaña de una exaltación de los reflejos tendinosos".

Además, señaló que este padecimiento "tiene como resultado que la persona pierda rápidamente la fuerza, tenga debilidad en extremidades, en músculos de la respiración, de la deglución y de la postura. Además se presenta un déficit cognitivo hacia los estados finales”.

En relación a nuestro país, la ELA afecta a 2 de cada 100.000 chilenos, siendo una enfermedad poco común, pero que cuando se presenta provocan la degeneración en el organismo, tal como lo comentó Flores.

Los primeros síntomas de las personas con ELA son calambres y temblores breves en los músculos de las extremidades o lenguas, denominados fasciculaciones. Al poco tiempo hay falta de fuerzas y atrofia muscular por denervación, y así avanza por diversos músculos del cuerpo.

"El paciente va sufriendo una pérdida de fuerzas progresiva, rápida que compromete sus capacidades para trabajar, desplazarse, comer y al fin respirar", sentenció Flores.

En cuanto a los tratamientos, el neurólogo señaló que "cuando la enfermedad comienza, avanza degenerando neuronas en forma exponencial y es invariablemente mortal en plazo breve, de 2 a 5 años". Agregando además, que "la calidad de vida se mantiene especialmente con neurorehabiltación intensiva y algunos elementos ortésicos, para ayudar en la nutrición y respiración del paciente cuando lo necesite".

Otra ayuda para estos pacientes es el apoyo de kinesiólogos, terapeutas ocupacionales y fonoaudiólogos, además de tener siempre a un psicólogo para el enfermo y su familia.

Por último, Flores aseguró que "habrá considerables logros en el desarrollo de terapias para la ELA. Aunque es desalentadora, la complejidad de la patología molecular de la enfermedad es también prometedora como una hoja de ruta para la definición de objetivos terapéuticos de intervención molecular".

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