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Oficial catalogado de espía por Estados Unidos aparece viviendo en California

William Howard Hughes Jr. desapareció en la Guerra Fría (julio de 1983).

Oficial catalogado de espía por Estados Unidos aparece viviendo en California

William Howard Hughes Jr.. Foto: El País

Declarado espía y de ayudar a realizar complots contra Estados Unidos, vivió 36 años escondido en California. La historia es la del oficial de la fuerza aérea de Estados Unidos, William Howard Hughes Jr., quien desapareció en julio de 1983, en plena Guerra Fría. La teoría de los organismos de seguridad era que había desertado, pasado al bando de los soviéticos y que entregaba información confidencial.

Antes de escapar llamó a sus padres y les dijo que iría a Holanda para ayudar a la OTAN a probar los sistemas de vigilancia de unas aeronaves. Avisó que su regreso sería en la base aérea de Kirtland (Albuquerque) el 1 de agosto. Diez días después fue declarado desaparecido y en diciembre como desertor. Hughes vivió con un nombre falso. "Estaba deprimido en la fuerza aérea", explicó el exoficial.

En su fuga las cámaras de seguridad lo grabaron retirando 28.500 dólares en 19 bancos distintos el 22 de julio y después encontraron su coche en el Aeropuerto Internacional de Alburquerque con un listado de cosas pendientes. La teoría de su rol de espía ruso cobró fuerza cuando en 1985 y 1986 varios cohetes franceses y estadounidenses no se lanzaron correctamente y explotaron, incluyendo el transbordador Challenger.

El periódico Angeles Times publicó que la inteligencia estadounidense creía que las naves podrían haber sido saboteadas con la ayuda de Hughes. El misterio se resolvió el miércoles de junio por un fraude de pasaportes. Informa El Páis que el servicio de seguridad diplomática de EE.UU. interrogó -como parte de una investigación- a Berry O’Berine de 66 años, vecino de Daly City (California).

El discurso de O’Berine fue incoherente y terminó confesando que ese no era su nombre: "Soy William Howard Hughes Jr. y deserté de las fuerzas armadas en 1983". Las autoridades descartaron las sospechas sobre filtración de información privilegiada. "Hasta que tengamos toda la historia, no tenemos la historia", dijo la portavoz de la Oficina de Investigaciones Especiales de la Fuerza Aérea, Linda Card.

Hughes fue arrestado sin problemas ese día y se mantiene detenido en la base aérea Travis en Fairfield (California). Si se declara culpable de deserción, enfrentará una pena máxima de despido deshonroso de la fuerza aérea, la pérdida de toda la paga y hasta cinco años de confinamiento.


 
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