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Encuentran al portaaviones USS Lexington hundido por los japoneses en la II Guerra Mundial

El navío se perdió en el océano Pacífico el 8 de mayo de 1942 con 35 aviones a bordo, durante la batalla del Mar de Coral.

Encuentran al portaaviones USS Lexington hundido por los japoneses en la II Guerra Mundial

Portaaviones USS Lexington. Foto: Getty Images

Un equipo liderado por el cofundador de Microsoft, Paul Allen, anunció el hallazgo del portaaviones USS Lexington, que fue hundió hace 76 años durante la II Guerra Mundial en el Océano Pacífico. Los restos fueron localizados por el buque R/V Petrel a unos 3.000 metros de profundidad y a más de 800 kilómetros de la costa de Australia. "Estaba en nuestra lista de prioridades porque fue uno de los barcos importantes que se perdieron", explicó el director de operaciones submarinas del proyecto, Robert Krafr.

Se trata de uno de los primeros portaaviones estadounidenses, que se hundió el 8 de mayo de 1942 con 35 aviones a bordo en el combate del Mar de Coral, batalla crucial para contener el avance de Japón. Fue creado como crucero de combate y reconvertido en 1925. El Lexington se enfrentó junto al USS Yorktown a tres buques japoneses. Apodado Lady Lex sufrió el impacto de varios torpedos y bombas japonesas hasta que un incendio obligó a su evacuación.

Fue deliberadamente hundido por el buque de EE.UU., el USS Phelps, al término del enfrentamiento. 216 miembros de la tripulación murieron en combate, pero la mayoría -2.770 y entre ellos el capitán- fueron rescatados. En la batalla la flota japonesa también logró hundir al USS Sims y el USS Neosho, y causó daños al Yorktwon. Los japoneses perdieron al portaaviones Shoho y sufrieron graves daños en el Shokaku. La Batalla del Mar del Coral fue el primer revés de la marina nipona.


 

Las imágenes muestran al USS Lexington en buen estado de conservación, con la insignia de la estrella de cinco puntas de las fuerzas armadas del país pintada en las alas y el fuselaje. También puede verse el personaje de dibujos animados Félix el Gato junto con cuatro banderas japonesas en miniatura, probablemente para registrar los barcos enemigos abatidos, una tradición bélica. El equipo de búsqueda publicó fotos y vídeos de la nave, entre ellos una placa de identificación y armas cubiertas por limo. 

El almirante Harry Harris -que dirige el Mando del Pacífico de Estados Unidos- saludó la exitosa investigación. "En tanto hijo de un superviviente del USS Lexington ofrezco mis felicitaciones a Paul Allen y al equipo del buque de investigación Petrel por haber localizado a 'Lady Lex', cerca de 76 años después de su hundimiento en la Batalla del Mar de Coral. Honramos el valor y el sacrificio de los marinos del 'Lady Lex' y de todos aquellos estadounidenses que lucharon durante la Segunda Guerra Mundial".

Informa El País que de los 35 aviones que llevaba el USS Lexington cuando se hundió, el equipo de búsqueda dice haber hallado 11 aparatos, entre ellos el Douglas TBD-1 Devastator, 3 Douglas SBD Dauntlesses y el Grumman F4F-3 Wildcats. Los equipos de búsqueda dirigidos por Allen han descubierto restos de numerosos buques de guerra, entre ellos el USS Indianapolis, un crucero estadounidense que se hundió en el mar de Filipinas en julio de 1945 después de ser torpedeado por un submarino japonés.


 
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